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뇌 속 반응성 별세포의‘요소회로’, 치매의 새 원인

- 요소회로를 표적으로 한 새로운 치매 치료제 개발 기대 -


알츠하이머 치매의 기억력 감퇴가 뇌 속 반응성 별세포의 ‘요소회로’ 때문임이 밝혀졌다. 기초과학연구원 인지 및 사회성 연구단 이창준 단장 및 주연하 박사 연구팀은 한국과학기술연구원 뇌과학 연구소 류훈 단장 연구팀과 함께 별세포 내 요소회로의 존재를 확인하고, 활성화된 요소회로가 치매를 촉진함을 규명했다.

별세포(astrocyte)는 뇌세포를 절반 이상 구성하는 별 모양의 비신경세포다. 알츠하이머나 염증 등 주변 환경에 의해 별세포의 수와 크기가 증가한 ‘반응성 별세포(reactive astrocyte)’는 주변 신경세포에 여러 영향을 미친다. 연구진은 지난 연구에서 반응성 별세포가 마오비(MAO-B) 효소1)를 발현해 푸트레신(putrescine)으로부터 억제성 신경전달물질인 가바(GABA)를 생성하여 기억력 감퇴를 일으킴을 보고했다. 하지만 반응성 별세포에서 푸트레신이 증가되는 메커니즘은 알려진 바 없었다.

[그림1] 정상/알츠하이머 상태에서의 별세포의 요소회로 변화
            정상 상태에서는 별세포의 요소회로가 순환하지 않는 형태를 보이나, 아밀로이드 플라크와 같은 알츠하이머 컨디션에서는 별세포의 요소회로가 순환하며 효소들이 더욱 활성화된 형태를 띤다.
[그림1] 정상/알츠하이머 상태에서의 별세포의 요소회로 변화
정상 상태에서는 별세포의 요소회로가 순환하지 않는 형태를 보이나, 아밀로이드 플라크와 같은 알츠하이머 컨디션에서는 별세포의 요소회로가 순환하며 효소들이 더욱 활성화된 형태를 띤다.


본 연구에서는 주로 간에서 유해한 암모니아를 해독하여 소변의 주성분인 요소를 생성하는 ‘요소회로’가 뇌 속 별세포에도 존재함을 밝혔다. 나아가 반응성 별세포에서 활성화된 요소회로가 푸트레신 및 가바생성을 유도해 치매를 유발함을 확인했다.

[그림 2] 알츠하이머 환자에서 보이는 요소회로 효소의 증가 
            알츠하이머 환자 뇌에서도 별세포 특이적으로 요소회로 효소 (OTC, ARG1, ODC1)이 증가한 것을 확인했다.
[그림 2] 알츠하이머 환자에서 보이는 요소회로 효소의 증가
알츠하이머 환자 뇌에서도 별세포 특이적으로 요소회로 효소 (OTC, ARG1, ODC1)이 증가한 것을 확인했다.


연구진은 독성물질인 아밀로이드 베타를 처리한 별세포에서 요소회로를 이루는 효소인 OTC, ARG1, ODC1 등의 활성과 발현량이 증가하고, 합성된 요소의 양도 증가함을 확인했다. 이러한 요소회로의 활성화는 실제 알츠하이머 환자에서도 발견되었다.

[그림 3] 요소회로 효소(ARG1, ODC1)의 조절에 따른 별세포의 GABA 분비 감소
            별세포의 요소회로 효소 (ARG1, ODC1)을 조절함에 따라 별세포에서 분비되는 GABA가 감소함을 확인하였으며, 이는 요소회로가 별세포의 GABA 생성을 조절하는 upstream 경로라는 것을 보여준다.
[그림 3] 요소회로 효소(ARG1, ODC1)의 조절에 따른 별세포의 GABA 분비 감소
별세포의 요소회로 효소 (ARG1, ODC1)을 조절함에 따라 별세포에서 분비되는 GABA가 감소함을 확인하였으며, 이는 요소회로가 별세포의 GABA 생성을 조절하는 upstream 경로라는 것을 보여준다.


이 때 별세포 특이적으로 ODC1을 억제시키면, 요소회로를 통해 생성되는 푸트레신과 가바가 감소함은 물론 알츠하이머 모델 생쥐의 기억력이 회복됨도 확인했다. 요소회로 활성을 억제하여 치매를 일으키는 푸트레신 및 가바를 감소시킴으로써 기억력을 회복할 수 있음을 실험으로 입증한 것이다.

[그림 4] 별세포의 요소회로 효소(ARG1, ODC1)의 조절에 따른 기억력 회복 및 GABA와 기억력의 반비례 관계성 
            알츠하이머 모델에서 별세포의 요소회로를 조절함에 따라 망가져 있던 기억력이 회복됨을 보였다. 또한 별세포가 분비하는 GABA와 기억력간의 반비례하는 관계성을 볼 수 있었으며 이는 별세포의 GABA양에 따라 기억력의 회복이 가능함을 제시했다.
[그림 4] 별세포의 요소회로 효소(ARG1, ODC1)의 조절에 따른 기억력 회복 및 GABA와 기억력의 반비례 관계성
알츠하이머 모델에서 별세포의 요소회로를 조절함에 따라 망가져 있던 기억력이 회복됨을 보였다. 또한 별세포가 분비하는 GABA와 기억력간의 반비례하는 관계성을 볼 수 있었으며 이는 별세포의 GABA양에 따라 기억력의 회복이 가능함을 제시했다.


이번 연구는 반응성 별세포가 요소회로를 통해 분비하는 GABA와 기억력이 반비례 관계임을 보여준다. 한편 암모니아를 해독하는 요소회로가 가바 및 활성산소를 촉진하는 양면성을 지님을 알 수 있다.

[그림 5] 별세포 ODC1 억제 조절이 알츠하이머의 새로운 치료제 개발 표적이 될 수 있음을 시사 별세포의 ODC1 억제조절이 알츠하이머의 새로운 치료제 개발 표적이 될 수 있으며 이는 알츠하이머 뿐만 아니라 활성화된 별세포가 보이는 다른 질병들에서도 요소회로 기작을 통해 증상을 완화하거나 치료할 수 있다는 것을 시사함.
[그림 5] 별세포 ODC1 억제 조절이 알츠하이머의 새로운 치료제 개발 표적이 될 수 있음을 시사
별세포의 ODC1 억제조절이 알츠하이머의 새로운 치료제 개발 표적이 될 수 있으며 이는 알츠하이머 뿐만 아니라 활성화된 별세포가 보이는 다른 질병들에서도 요소회로 기작을 통해 증상을 완화하거나 치료할 수 있다는 것을 시사함.


지금까지 치매의 주원인은 아밀로이드 베타로 여겨졌다. 그러나 임상실험에서 아밀로이드 베타를 제거해도 중증 치매가 지속되어 치매 치료제 개발에 실패했다. 이번 연구에서는 반응성 별세포에 따른 요소회로의 활성화와 그로 인한 GABA 및 활성산소가 치매의 핵심 원인임을 증명했다.별세포의 요소회로 효소들을 표적으로 한 새로운 알츠하이머 치매 치료제 개발 가능성을 제시한 것이다.

주연하 박사는 “반응성 별세포의 요소회로 조절에 의한 알츠하이머의 새로운 병리기전을 제시하였다”고 연구의 의미를 밝혔다.

류 훈 박사는 “반응성 별세포의 양면성을 규명함으로써 각종 뇌질환에서의 반응성 별세포의 역할에 초점을 맞추는 계기가 될 것이다”라고 전했다.

이창준 단장은 “새로운 억제제 선도물질로서 요소회로 효소 ODC1의 가능성을 확인했다”며, “전임상 시험을 통해 ODC1 효능과 독성 등을 확인하고 신규 알츠하이머 치매 치료제 개발에 착수할 계획이다”라고 밝혔다.

또한, 이창준 단장은 “이번 성과는 제1 저자인 주연하 박사가 UST 학위과정(지도교수 IBS 이창준 단장) 중 수행한 연구의 성과”라며, “최근 국가적으로 강조되는 젊은 유망 R&D 인재의 양성 측면에서도 의미가 있다”고 전했다.

[그림 6] 별세포의 Urea cycle과 양면성을 보여주는 Cell Metabolism 커버 이미지 
            별세포의 Urea cycle이 암모니아를 해독하는 좋은 면과 푸트레신과 GABA를 생성하는 안좋은 역할을 동시에 하는 수행하는 양면성을 이미지로 형상화한 Cell Metabolism 커버 이미지.
[그림 6] 별세포의 Urea cycle과 양면성을 보여주는 Cell Metabolism 커버 이미지
별세포의 Urea cycle이 암모니아를 해독하는 좋은 면과 푸트레신과 GABA를 생성하는 안좋은 역할을 동시에 하는 수행하는 양면성을 이미지로 형상화한 Cell Metabolism 커버 이미지.


[영상] 별세포의 요소회로에 의한 치매 환자의 기억력 퇴화 기전 규명
[영상] 별세포의 요소회로에 의한 치매 환자의 기억력 퇴화 기전 규명


이 연구는 세계적 학술지 ‘셀 메타볼리즘(Cell Metabolism, IF 27)’에 6월 23일 온라인 게재됐다.

IBS 홍보팀
박정훈



1) 모노아민 산화효소 B(monoamine oxidase B, MAO-B). 세포 내 미토콘드리아에 존재하는 단백질로, 모노아민의 분해를 촉진하는 효소다. 신경계의 신경전달물질 등의 대사에 중요한 역할을 한다고 알려져 있다. 뇌세포 중 주로 별세포에 발현한다고 알려져 있으며, 반응성 별세포에서 그 활성이 증가되어 있다.

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    최종수정일 2022-01-10 13:15