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눈물 한 방울로 스트레스 수치 측정하는 스마트 콘택트렌즈 개발

- IBS 나노의학 연구단, 스트레스 관리 돕는 기기 개발로 모바일 헬스케어 산업 활용 기대 -

디즈니영화 <인사이드 아웃>에 따르면, 우리 머릿속 감정컨트롤 본부에 기쁨이, 슬픔이, 버럭이 등 다양한 감정들이 살고 있다. 스트레스를 적절히 해소하지 않으면 때때로 이성을 잃은 버럭이가 컨트롤 본부를 독점해버려 돌이킬 수 없는 실수를 저지르기도 한다. 뿐 아니라 스트레스는 만병의 근원이기도 하다. 이처럼 중요한 스트레스 관리, 눈물 한 방울로 일상에서 손쉽게 할 수 있는 길이 열렸다. (출처 : 영화 <인사이드 아웃> 스틸컷)
▲ 디즈니영화 [인사이드 아웃]에 따르면, 우리 머릿속 감정컨트롤 본부에 기쁨이, 슬픔이, 버럭이 등 다양한 감정들이 살고 있다. 스트레스를 적절히 해소하지 않으면 때때로 이성을 잃은 버럭이가 컨트롤 본부를 독점해버려 돌이킬 수 없는 실수를 저지르기도 한다. 뿐 아니라 스트레스는 만병의 근원이기도 하다. 이처럼 중요한 스트레스 관리, 눈물 한 방울로 일상에서 손쉽게 할 수 있는 길이 열렸다. (출처 : 영화 [인사이드 아웃] 스틸컷


스트레스는 현대인의 적이라 불릴 정도로 일상화된 심리적·신체적 긴장상태다. 이를 적절히 관리하지 못하면 각종 만성질환으로 이어질 수 있다. 그러나 스트레스 측정은 병원, 연구실 등 전문 시설을 이용해야했다. 또한 기존 측정 센서는 주로 전기화학 분석법, 흡광 분석법 등 복잡한 방식을 사용했기 때문에 일상적인 실시간 측정이 어렵다는 문제가 있었다.

이를 해결하기 위해 기초과학연구원(IBS, 원장 노도영) 나노의학 연구단(단장 천진우) 박장웅 연구위원(연세대 신소재공학과 교수) 연구팀은 연세대, 명지대 공동 연구진과 눈물 속 스트레스 호르몬 ‘코티졸(Cortisol)’을 감지하여 실시간으로 정확히 측정할 수 있는 스마트 콘택트렌즈를 개발했다. 이 렌즈형 모바일 헬스케어 기기는 스마트폰과 연동되어 일상에서 손쉽게 스트레스를 관리할 수 있다.

(좌)투명한 스마트 온열 패치, (우)패치를 손등에 부착한 모습
연구팀이 개발한 스트레스 수치 측정용 스마트 콘택트렌즈본 연구에서 개발된 스마트 렌즈는 실제 소프트 콘택트렌즈 제작에 사용되는 물질로 제작되어 이물감이 적으며 안전하다.


우선 연구진은 ‘그래핀(Graphene)’을 사용해 투명하고 유연하면서 무선 통신이 가능한 코티졸 센서를 구현하였다. 그래핀은 흑연의 한 층에서 떼어낸 벌집 모양 2차원 물질로, 전기·화학적 특성이 우수해 반도체 분야 꿈의 신소재로 불린다. 그래핀 트랜지스터(FET)구조로 이뤄진 간단한 구성의 센서는 그래핀 표면에 결합하는 코티졸 농도를 실시간 분석할 수 있다. 즉 센서가 눈물 속 코티졸 농도에 따른 그래핀의 미세한 저항 변화를 읽어내어 스트레스 수치를 실시간으로 정확히 검출해내는 것이다.

또한 1차원 전도성 물질인 은 나노와이어를 그물망 구조로 만들어 신축성이 뛰어난 투명 전극과 안테나를 제작하였다. 나아가 초정밀 3D 인쇄 공정으로 제작한 신축성 있는 회로로 전극, 안테나, NFC칩 등 각 부품들을 연결하여 소프트 렌즈에 내장하였다. 렌즈 속 NFC칩은 센서에서 읽어낸 코티졸 농도를 스마트폰으로 무선 전송한다. 렌즈 착용 후 스마트폰을 눈 가까이 가져가면 스트레스 수치를 실시간으로 확인할 수 있다.

스트레스 호르몬 센서가 내장된 스마트 콘택트렌즈 설계도
스트레스 호르몬 센서가 내장된 스마트 콘택트렌즈 설계도본 연구에서 개발한 스마트 콘택트렌즈는 소프트 렌즈에 코티졸 센서, 전극, 안테나 등을 내장한 구조로 설계하였다. 내장된 NFC 칩은 스트레스 호르몬 센서의 전기적 신호를 처리하여 안테나를 통해 스마트폰으로 전송한다.


연구진은 개발한 스마트 콘택트렌즈의 착용 실험을 통해 성능과 안전성도 입증하였다. 실험 결과 착용 상태에서도 렌즈가 정상 작동하고 렌즈에서 발생하는 열과 전자기파가 인체에 무해한 수준임을 확인하였다. 제작한 렌즈는 보관액에 담긴 후에도 형태와 기능이 그대로 유지되었다. 스마트 콘택트렌즈의 상용화 가능성을 보여준 것이다.

video_스트레스 호르몬 측정용 스마트 콘택트렌즈를 실제 착용하는 실험
[영상보기] 스트레스 호르몬 측정용 스마트 콘택트렌즈를 실제 착용하는 실험스마트 렌즈를 착용한 후 스마트폰을 눈 주위로 가져가 태그하면 정확한 스트레스 호르몬 수치를 실시간으로 확인할 수 있다.

박장웅 연구위원은 “스트레스 수치를 실시간으로 정확히 측정해 일상 속 스트레스 관리를 돕는 스마트 콘택트렌즈를 개발했다.”며 “4차 산업시대에 주목받는 모바일 헬스케어 산업 뿐 아니라 의료분야까지 다양하게 활용될 것으로 기대한다”고 전했다.

video_이번 연구를 이끈 박장웅 IBS 나노의학 연구단 연구위원 인터뷰
[영상보기] 이번 연구를 이끈 박장웅 IBS 나노의학 연구단 연구위원 인터뷰

이번 연구결과는 국제학술지 ‘사이언스 어드밴시스(Science Advances, IF 13.116)’에 7월 10일 1시(한국시간) 게재됐다.

IBS 커뮤니케이션팀
박유진

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  • [뉴스웍스] 스트레스 수치 측정하는 스마트 콘택트렌즈 개발
  • [아시아경제] '스마트 콘텍트렌즈' 스트레스 실시간 측정한다
  • [경향신문] 첨단 콘택트렌즈로 스트레스 수치 알아낸다
  • [서울신문] [달콤한 사이언스]눈물 한 방울만으로 스트레스 정도 정확히 파악한다
  • [조선일보] 콘택트렌즈만 끼면... 실시간 스트레스 지수 알려준다
  • [조선비즈] 눈물 속 스트레스 측정하는 콘택트렌즈 개발
  • [파이낸셜뉴스] 스마트 콘택트렌즈로 스트레스 측정한다
  • [전자신문] IBS, 눈물로 스트레스 측정하는 '스마트 콘택트렌즈' 개발
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    최종수정일 2021-04-14 16:54